什么是 COVID-19 Omicron 变体?

关于 Omicron 变异症状和传染性的许多细节仍不清楚——这就是目前已知的情况。

自COVID-19 疫苗广泛上市以来,随着美国各地的许多家庭聚集在一起庆祝第一个感恩节,有关 SARS-CoV-2(导致 COVID-19 的病毒)的另一种新变种Omicron的消息开始流传。鉴于之前的 COVID 变体Delta已成为全球新型冠状病毒最突出的毒株并引起另一波限制,如果有关这种新变体的头条新闻让您感到有些不安,这是可以理解的。

世界卫生组织目前正在追踪七种SARS-CoV-2 变体,而 Omicron 已正式被该组织列为“关注变体”,将其与高传播性 Delta 变体归为同一分类级别。为了满足 WHO 对“关注变体”的定义,菌株必须与传播能力的增加或“COVID-19 流行病学的有害变化”相关联,即疾病严重程度的增加或体征和症状的变化,或抗击疾病的公共卫生措施的有效性下降。(供参考,LambdaMu变体都是“感兴趣的变体”,这意味着它们并不完全处于这种关注水平,但它们仍保留在该组织的观察名单上,以防它们以提高传播性和/或疾病严重程度的方式发生突变。)世界卫生组织还呼吁鉴于全球多个国家(包括加拿大、葡萄牙、香港、英国等)已有已知病例,Omicron带来的全球风险“非常高”。

尽管仅此一项听起来可能令人不安,但拜登总统周一在白宫讨论了围绕 Omicron 的事态发展,并表示“迟早我们会在美国看到这种新变种的案例。” 事实证明,他的预测是正确的——今天,美国疾病控制与预防中心(CDC) 证实,第一例检测到的 Omicron 变体病例发生在加利福尼亚州。

尽管如此,现在说 Omicron 的全面影响会是什么样子还为时过早。在您进入全面恐慌模式之前,请阅读到目前为止专家对该变体的了解。

什么是 COVID-19 Omicron 变体?

Omicron 变体在全球快速传播
Omicron 变体在全球快速传播

首先,重要的是要了解当前可用的有关 Omicron 变体的信息。世卫组织指出,11 月 24 日向该组织报告的第一例B.1.1.529 变体(又名 Omicron)来自南非,此前几周该国的 COVID-19 感染“急剧”上升。据世界卫生组织称,第一个样本是在 11 月 9 日通过基因组测序(科学家分析病毒株的方法)检测到的,自首次检测到 Omicron 以来,“在南非几乎所有省份都在增加”。据美国有线电视新闻网报道,今天早上,它已在 23 个国家被发现。

当然,所有这些听起来都特别不祥,但有一点关于 Omicron 的信息可能会让您放心。世卫组织表示,虽然目前尚不清楚 Omicron 是否会导致比之前和/或现有的 COVID-19 变体更严重的疾病,但“目前没有信息表明与 Omicron 相关的症状与其他变体的症状不同” 。因此,虽然所有 COVID-19 变体都可以并且确实会导致严重的疾病和死亡,但到目前为止,没有证据表明 COVID-19 Omicron 变体的症状比之前的菌株更严重。原因世卫组织将 Omicron 标记为“令人担忧的变种”是因为它引发了“COVID-19 流行病学的有害变化”,特别是它以“大量突变”的形式存在,并且似乎更有可能再次感染患有与其他关注的变体相比,已经感染了 COVID-19。根据世界卫生组织的说法,这种变体“以比以前的感染激增速度更快的速度被发现”,这可能意味着它能够更快地复制。(相关:研究表明,一半的 COVID-19 患者会出现持续六个月的症状

这一切究竟意味着什么?医学博士 Vivek Cherian解释说:“这种变体在南非爆发的事实与刺突蛋白中令人担忧的突变相结合,表明传播性水平有所提高,并可能逃避我们目前部署的防御措施,这就是为什么这引发了几个警报。” ,芝加哥内科医师。也就是说,“我们仍然需要时间来确定 Omicron 变体将构成多大威胁,”Cherian 博士说,这包括了解现有疫苗将如何抵御 Omicron。辉瑞-BioNTechModerna强生公司都发布了声明,称他们目前正在评估他们的疫苗和增强剂对 Omicron 的性能,并且还在寻求 Omicron 特异性变体疫苗。

“了解 Omicron 变体的严重程度需要几天到几周的时间,”世界卫生组织表示。此处的 TL;DR:对于健康专家来说,现在就 Omicron 做出具体的呼吁还为时过早,但很快就会有更多信息可用。

为什么 COVID-19 会不断变异以及您应该如何保护自己?

根据CDC的说法,如果您需要重新了解 COVID-19 似乎如何以及为何不断变异,请知道这并不罕见,因为每种病毒都可能发生变化和进化,尤其是如果它继续在社区中传播。Cherian 博士说,当病毒发生突变时,病毒细胞可以更容易地与你体内的细胞结合,这就是为什么变体有助于提高传播水平的原因。他补充说,这就是为什么健康专家担心新变种可能会逃避我们目前的一些防御措施,例如疫苗产生的抗体、单克隆抗体治疗以及目前正在研发的其他 COVID-19 治疗。

虽然目前关于 Omicron 的很多信息仍然未知,但研究人员和健康专家正在努力研究这一最新变体。“我们有一个很好的想法,即这种变体具有高度传播性,但我们仍然不知道这种变体是否会导致严重的疾病,类似于 Delta 变体,”Cherian 博士说。“但我们应该很快就会得到答案。”

当您等待更具体的信息时,Cherian 博士强调使用您可以使用的安全工具(例如疫苗)的重要性。“请记住,即使你有像 Omicron 这样的变体,我们也知道,当你对疫苗和加强剂有一定程度的保护时,出现严重后果的机会就会显着降低,”Cherian 博士说。“归根结底,Omicron 变种是我们所有人尽快接种疫苗和加强免疫的另一个原因。”

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