研究表明,一半的COVID-19 患者會出現持續六個月的症狀

對於某些人來說,COVID-19 的體驗可能不會在最初感染甚至康復後結束。

隨著COVID-19 大流行仍在繼續,研究人員和健康專家正在繼續研究病毒本身,更不用說通常與之相關的副作用(例如呼吸急促、味覺或嗅覺改變)。根據梅奧診所的說法,雖然一些感染病毒的人通常可以在幾週內康復,但似乎有些人可能在最初康復後仍會出現症狀。

事实上,宾夕法尼亚州立大学研究人员发布的一项新分析发现,全球有一半的 COVID-19 幸存者在感染后至少六个月内会受到病毒的挥之不去的影响。也就是说,专家们越来越担心那些受长期 COVID影响的人仍然未知的影响。 

发表在《美国医学会杂志》的荟萃分析中,宾夕法尼亚州立大学医学院的研究人员查看了 57 项研究的数据,其中包含超过 250,000 名未接种疫苗的成人和儿童的信息,他们被诊断出患有 COVID-19。 2019 年 12 月至 2021 年 3 月。请记住,这段时间是在美国成年人广泛使用 COVID-19 疫苗之前。患者的中位年龄为 54 岁,超过一半 (56%) 为男性,患者居住在高- 、中等收入和低收入国家。研究人员以三个间隔标记分析了 COVID 后患者的健康状况:1 个月(短期)、2 到 5 个月(中期)和 6 个月或更长时间(长期)。

尽管所有被研究的人都在病毒中幸存下来,但超过一半的人经历了“长期 COVID”症状,这是感染后数周甚至数月出现的一些身心健康症状的总称。这些症状包括脱发、呼吸困难和疲劳。大约 50%的研究的参与者在从新型冠状病毒中恢复后的六个月内经历了一些额外的不良健康问题。经常报告胃痛、食欲不振、腹泻和呕吐,超过一半的患者出现体重减轻、疲劳、发烧或疼痛。胸痛和心悸也很常见,60% 的幸存者表现出胸部影像学异常(想想:肺部混浊、病毒引起的朦胧白斑……),超过 25% 的幸存者报告呼吸困难。其他身体疾病包括脱发、皮疹和活动能力下降。

正在icu抢救的COVID-19 患者
德克萨斯州休斯顿 — 10 月 31 日:医务人员于 2020 年 10 月 31 日在休斯顿联合纪念医疗中心 (UMMC) 的 COVID-19 重症监护室 (ICU) 治疗一名患有冠状病毒病 (COVID-19) 的患者,得克萨斯州。据报道,得克萨斯州的病例已超过 916,000 例,其中 18,000 多人死亡。 (照片由 Go Nakamura/Getty Images 拍摄)

但影响幸存者的不仅仅是身体症状。事实上,长期 COVID 带来了一系列神经和情绪症状,该研究的近四分之一的参与者报告难以集中注意力。此外,根据梅奥诊所的数据,近三分之一的患者被诊断出患有广泛性焦虑症,其特征是对可能干扰日常生活的许多事情——例如健康、金钱、工作——持续和过度担心. 更重要的是,多达 30% 的 COVID 幸存者报告说,在最初恢复后很长时间内,他们也经历了创伤后应激障碍、抑郁、睡眠障碍或焦虑。在过去两年的大流行中,许多人在过去两年的大部分时间里都经历过其他工作和生活压力因素,这些压力因素可能会加剧这些压力。

健康专家正在研究为什么这种病毒似乎会造成挥之不去的影响,但研究人员告诉PennLive可能有几个潜在因素在起作用:由病毒引发的免疫系统反应,即使在患者似乎已经清除后仍存在感染病毒,再感染。另一个潜在的罪魁祸首可能是自身抗体的产生增加,也就是“自我攻击”抗体,本质上会导致免疫系统对抗自身。

研究人员指出,这项研究似乎是迄今为止同类研究中规模最大的一项,尽管鉴于美國仍处于大流行的阵痛之中,这无疑令人伤脑筋,但研究人员指出了一个主要亮点。自该研究的数据于 2021 年 3 月得出结论以来,数以百万计的美国人已经接受了初始剂量和/或COVID-19 疫苗加强剂,从而确保他们遭受持续影响的风险要低得多,即使他们确实经历了突破性感染. 但对于那些已被感染且尚未接种疫苗的人来说,“长期 COVID 的负担非常高,”宾夕法尼亚州立大学神经工程中心的医师兼助理教授 Paddy Ssentongo 告诉Penn Live。尽管如此,只有时间才能告诉 COVID-19 幸存者会发生什么。

正如 Ssentongo 博士在宣布该研究结果的新闻稿中指出的那样,“与 COVID 的斗争不会随着急性感染的恢复而结束。疫苗接种是我们防止因 COVID-19 生病并减少机会的最佳盟友即使在出现突破性感染的情况下,也不会出现长期 COVID。” 在冠状病毒方面仍有很多未知数,这使得使用可用的工具——疫苗、口罩、尽可能保持社交距离和经常洗手——变得更加重要。

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