什麼是COVID-19 Omicron 變體?

關於Omicron 變異症狀和傳染性的許多細節仍不清楚——這就是目前已知的情況。

自COVID-19 疫苗廣泛上市以來,隨著美國各地的許多家庭聚集在一起慶祝第一個感恩節,有關SARS-CoV-2(導致COVID-19 的病毒)的另一種新變種Omicron的消息開始流傳。鑑於之前的COVID 變體Delta已成為全球新型冠狀病毒最突出的毒株並引起另一波限制,如果有關這種新變體的頭條新聞讓您感到有些不安,這是可以理解的。

世界衛生組織目前正在追踪七種SARS-CoV-2 變體,而Omicron 已正式被該組織列為“關注變體”,將其與高傳播性Delta 變體歸為同一分類級別。為了滿足WHO 對“關注變體”的定義,菌株必須與傳播能力的增加或“COVID-19 流行病學的有害變化”相關聯,即疾病嚴重程度的增加或體徵和症狀的變化,或抗擊疾病的公共衛生措施的有效性下降。 (供參考,LambdaMu變體都是“感興趣的變體”,這意味著它們並不完全處於這種關注水平,但它們仍保留在該組織的觀察名單上,以防它們以提高傳播性和/或疾病嚴重程度的方式發生突變。 )世界衛生組織還呼籲鑑於全球多個國家(包括加拿大、葡萄牙、香港、英國等)已有已知病例,Omicron帶來的全球風險“非常高”。

儘管僅此一項聽起來可能令人不安,但拜登總統週一在白宮討論了圍繞Omicron 的事態發展,並表示“遲早我們會在美國看到這種新變種的案例。” 事實證明,他的預測是正確的——今天,美國疾病控制與預防中心(CDC) 證實,第一例檢測到的Omicron 變體病例發生在加利福尼亞州。

儘管如此,現在說Omicron 的全面影響會是什麼樣子還為時過早。在您進入全面恐慌模式之前,請閱讀到目前為止專家對該變體的了解。

什麼是COVID-19 Omicron 變體?

Omicron 變體在全球快速傳播
Omicron 變體在全球快速傳播

首先,重要的是要了解當前可用的有關Omicron 變體的信息。世衛組織指出,11 月24 日向該組織報告的第一例B.1.1.529 變體(又名Omicron)來自南非,此前幾週該國的COVID-19 感染“急劇”上升。據世界衛生組織稱,第一個樣本是在11 月9 日通過基因組測序(科學家分析病毒株的方法)檢測到的,自首次檢測到Omicron 以來,“在南非幾乎所有省份都在增加”。據美國有線電視新聞網報導,今天早上,它已在23 個國家被發現。

當然,所有這些聽起來都特別不祥,但有一點關於Omicron 的信息可能會讓您放心。世衛組織表示,雖然目前尚不清楚Omicron 是否會導致比之前和/或現有的COVID-19 變體更嚴重的疾病,但“目前沒有信息表明與Omicron 相關的症狀與其他變體的症狀不同” 。因此,雖然所有COVID-19 變體都可以並且確實會導致嚴重的疾病和死亡,但到目前為止,沒有證據表明COVID-19 Omicron 變體的症狀比之前的菌株更嚴重。原因世衛組織將Omicron 標記為“令人擔憂的變種”是因為它引發了“COVID-19 流行病學的有害變化”,特別是它以“大量突變”的形式存在,並且似乎更有可能再次感染患有與其他關注的變體相比,已經感染了COVID-19。根據世界衛生組織的說法,這種變體“以比以前的感染激增速度更快的速度被發現”,這可能意味著它能夠更快地複制。 (相關:研究表明,一半的COVID-19 患者會出現持續六個月的症狀

這一切究竟意味著什麼?醫學博士Vivek Cherian解釋說:“這種變體在南非爆發的事實與刺突蛋白中令人擔憂的突變相結合,表明傳播性水平有所提高,並可能逃避我們目前部署的防禦措施,這就是為什麼這引發了幾個警報。” ,芝加哥內科醫師。也就是說,“我們仍然需要時間來確定Omicron 變體將構成多大威脅,”Cherian 博士說,這包括了解現有疫苗將如何抵禦Omicron。輝瑞-BioNTechModerna強生公司都發布了聲明,稱他們目前正在評估他們的疫苗和增強劑對Omicron 的性能,並且還在尋求Omicron 特異性變體疫苗。

“了解Omicron 變體的嚴重程度需要幾天到幾週的時間,”世界衛生組織表示。此處的TL;DR:對於健康專家來說,現在就Omicron 做出具體的呼籲還為時過早,但很快就會有更多信息可用。

為什麼COVID-19 會不斷變異以及您應該如何保護自己?

根據CDC的說法,如果您需要重新了解COVID-19 似乎如何以及為何不斷變異,請知道這並不罕見,因為每種病毒都可能發生變化和進化,尤其是如果它繼續在社區中傳播。 Cherian 博士說,當病毒發生突變時,病毒細胞可以更容易地與你體內的細胞結合,這就是為什麼變體有助於提高傳播水平的原因。他補充說,這就是為什麼健康專家擔心新變種可能會逃避我們目前的一些防禦措施,例如疫苗產生的抗體、單克隆抗體治療以及目前正在研發的其他COVID-19 治療。

雖然目前關於Omicron 的很多信息仍然未知,但研究人員和健康專家正在努力研究這一最新變體。 “我們有一個很好的想法,即這種變體具有高度傳播性,但我們仍然不知道這種變體是否會導致嚴重的疾病,類似於Delta 變體,”Cherian 博士說。 “但我們應該很快就會得到答案。”

當您等待更具體的信息時,Cherian 博士強調使用您可以使用的安全工具(例如疫苗)的重要性。 “請記住,即使你有像Omicron 這樣的變體,我們也知道,當你對疫苗和加強劑有一定程度的保護時,出現嚴重後果的機會就會顯著降低,”Cherian 博士說。 “歸根結底,Omicron 變種是我們所有人盡快接種疫苗和加強免疫的另一個原因。”

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