一位作家穿越美國大峽谷的四日跋涉

當您必須將所有東西背在背上行駛近30 英里時,您會非常有選擇性地選擇要背負什麼以及應該留下什麼。水、食物、單人帳篷、睡袋、睡墊、防曬霜、頭燈——這些都是必備品。登山杖、帽子、額外的羊毛襪、衛生紙——這些也應該放在你的背包裡。不要為日常衣服的額外更換而煩惱,因為汗水和灰塵會立即使它們飽和,而且不值得增加重量。除臭劑、野營椅、髮刷——這些物品只會讓你感到沉重並成為負擔。

我在大冒險的清晨醒來,整理好我的所有裝備。我仔細地佈置了我認為旅行所需的一切,然後將補給品裝入我巨大的綠色背包中。應該這麼重?我事先接受過身體訓練,通過長跑、舉重和數千次仰臥起坐來鍛煉我的有氧運動,但我從來沒有想過我應該練習背著沉重的背包,同時一次遠足幾英里。

我希望我已經準備好了。我的膝蓋,其中一個曾經遭受過前交叉韌帶損傷和手術,可以處理這個問題嗎?事實上,我以前從未真正長途跋涉。

我的戶外活動骨幹是在我還是個孩子的時候在蒙大拿州形成的,在滿是常綠冷杉和雲杉的針葉林中露營,我對徒步旅行並不陌生,但在炎熱的沙漠中背包徒步多日——包括下降5,760 英尺和後來上升了4,500 英尺——對我來說是一條新魚。我剪短腳趾甲以免在路上丟失任何東西,將我最喜歡的頭巾系在背包外面,大口大口地喝水,然後猛吸一口氣,穿過我的大廳酒店,昂首挺胸,準備迎接新事物。

每年有數以百萬計的遊客參觀大峽谷國家公園,但實際上只有一小部分遊客會落到邊緣以下。我即將以大多數遊客從未有過的方式看到大峽谷。我會見了我的兩個嚮導和一組八名女性,我們乘坐一輛麵包車離開了弗拉格斯塔夫,該麵包車穿越了納瓦霍保護區和彩繪沙漠。獨自旅行有它的好處——你不必圍繞你朋友或家人的興趣或日程安排你的旅行,作為一個內向的人,獨自旅行(或者像這次,與一群陌生人)挑戰我去外面休息我的舒適區或熟悉的關係。

我們將一起開始為期四天的徒步旅行,從北凱巴布小徑的北緣出發,徒步14 英里到達光明天使小徑,然後再走9.6 英里,然後到達並上升到南緣。我們會住在三個露營地,經過Phantom Ranch(邊緣下方唯一的小屋),同時探索20 億年的歷史。很簡單吧?

第一天

我們的起點將是高達8,000 英尺的海平面。很容易理解為什麼大峽谷被美洲原住民認為是聖地,因為您下降到數千英尺深的腹部,經過由強大的科羅拉多河形成的數千年來的地質構造。這是一種顛倒的、顛倒的體驗,在清晰的邊緣下方徒步旅行。這就像洞穴探險或通過繩索下降進入洞穴,大地和天空都在高處。另外,下方的內容與您站在外圍邊緣時所看到的完全不同。

您可能認為大峽谷是乾旱和貧瘠的,只有紫色和藍色的陰影,與零生命或任何祖母綠相比,但您錯了。

當我們沿著北凱巴布小徑下行,徒步7 英里,同時測試我們膝蓋的勇氣和毅力以進行4,160 英尺的下降時,我們注意到戲劇性的峽谷、維管植物、高聳的懸崖和層層疊疊的多色調分層地質年代回到18 億年前。我們在日落前到達Cottonwood Campground,在搭好帳篷並把背包掛在高處以避免侵入性小動物和蟲子之後,我前往Bright Angel Creek,在那裡我赤腳浸入涼水中。謝天謝地,有飲用水(我了解到這並不總是正確的,人們應該準備處理和過濾小溪中的水),當我坐在那裡時,伸展我疲憊的雙腿,在河邊按摩我的腳岩石上,一頭鹿出現在視野中。我想這些生物必須有多麼堅韌和堅強才能在如此可怕的環境中生存。爬進我的帳篷,經過一整天富有挑戰性的徒步旅行後,我睡得像個峽谷女王。

第二天

當陽光照亮銹色的峽谷牆壁時,我收拾好營地,再次踏上小徑。當天的亮點是我們徒步前往位於科羅拉多河北側一個隱蔽角落的Ribbon Falls。當您接近100 英尺高的瀑佈時,您可以聞到空氣中的變化,瀑布形成了兩個水池,是畫家的天堂。我換下登山靴換上涼鞋,徒步走到瀑布後面,體驗了整個峽谷中最美麗的地方之一。

瀑布的底部有一個開口,當你爬進去時,崎嶇的台階會螺旋上升到一個長滿苔蘚的二層洞。我把頭從黏糊糊的地層中探出,讓富含礦物質的新鮮涓涓細流讓我冷靜下來。

在Ribbon Falls 玩完之後,我重新背上沉重的背包,係好靴子,沿著狹窄的泥土小徑走下去,經過黑色的毘濕奴片岩懸崖。這條小徑的這一部分被稱為The Box,以極熱而聞名,將熱量保持到晚上。警告標誌上張貼著嘔吐徒步旅行者的圖像,他們沒有為徒步旅行所需的水量做好準備。當我前往Bright Angel Campground 時,我很感激我的濕衣服和濕透的頭巾。

在紮營之前,我來到了佈滿岩石的Phantom Ranch,這家歷史悠久的旅館就在Bright Angel Creek 旁邊,距離我的露營地半英里。只有步行、騾子或河流才能到達,幻影牧場非常偏遠且引人注目。我訂購了一個Bright Angel IPA,並為回家的孩子們寫了明信片,這些明信片最終會被裝在一個拴在騾子上的馬鞍袋裡被抬出峽谷。

Bright Angel Campground 周圍的白楊林區是一處宜人的度假勝地,該地區河流三角洲將Bright Angel Creek 與科羅拉多河匯合於此。我在壯觀的峽谷牆邊搭起帳篷,用晚餐填飽肚子,然後拿出水瓶刷牙。我注意到我的帳篷旁邊有一個相當大的網,當我湊近觀察時,我發現了一隻閃亮的黑色蜘蛛,它的腹部有一個獨特的紅色沙漏形狀。那天晚上,我把帳篷搬到離我的新遠足朋友更近一點,遠離黑寡婦。

第三天

第二天早上的冒險將帶我在一座灰色的金屬橋上穿過科羅拉多河,走向上坡。當小徑變窄時,我抱住峽谷壁的一側,沿著陡峭的彎道徒步到達一個又一個令人嘆為觀止的遠景點。膨脹的雲層在下面的裂縫上產生了神奇而令人眼花繚亂的陰影。附近的一個小瀑布將是當天的淋浴。我們徒步穿越了一個受保護的考古遺址,那裡有前洞穴居民的殘餘物(破碎的陶器和粘土磚)。我們沿途發現了棕色蜥蜴、小松鼠和無數鳥類。很快,我們到達了印度花園,這是一片美麗的綠洲,難以置信它甚至存在於裂谷中。

那天晚上,我們徒步1.5 英里前往高原點,這是大峽谷中最好的地方,在金色的日落中“哦”和“啊”,俯瞰雕刻在側面的鋸齒線我們之前徒步的峽谷。遊客們閃爍的燈光從上方的邊緣出現,讓我感覺自己有大約一毫米高。當天開始變黑時,我們戴上頭燈,回到印度花園。如果您想測試您的聽力,請在黑暗中在一條陌生的狹窄土路上遠足。當我在黑暗中努力辨認形狀時,我的感官處於高度戒備狀態,靴子踩在土壤上的嘎吱聲被放大了。

第四天

在我冒險的最後一天,最後3,000 英尺的上升將被證明是最有價值的。我的身體經過了越野測試和磨損,我對速度和體力消耗感到滿意。儘管攀登具有挑戰性,我們還是吃了很多零食和水休息,並花時間拍照,同時吸收了超現實主義的景色。

當我們看到一隻沙漠大角羊沿著小徑走時,我們正接近山頂。我們的一側是陡峭的峭壁,另一側是陡峭的懸崖,這意味著我們需要用巨大的背包抱住牆壁,這樣這隻野獸才能安全通過。公羊有捲曲的角,纏繞在他的頭部兩側,眼睛上有彈珠,他幾乎看起來像動物標本。當他接近我們的小組時,他突然出現在岩石遍布的邊緣,以我從近距離野生動物身上見過的最優雅的姿態跳過我們。

接下來是騎手在上面的騾子,在我們朝籃筐前進時從我們身邊經過。我們越接近山頂,我們遇到的遊客就越多。我不能更髒了;我已經好幾天沒有用肥皂洗澡了,我的身體正在努力工作,汗流浹背,沿著前方的小路蜿蜒曲折。每天徒步旅行者穿過我的道路時,它們似乎都是刺鼻的,香水、香波和不自然的香氣侵入我的鼻孔。

達到頂峰,邁出最後一步,感覺就像是一項了不起的成就。儘管我之前曾兩次看過大峽谷——一次是在我們結婚前和我丈夫一起,一次是和我的三個兒子一起,當時他們還太小,無法遠足——從它的內心深處看到它是一種讓我感到非常感激的經歷有。

不要等待去冒險。不要害怕在你的指甲下沾上一些污垢。正如約翰·繆爾(John Muir) 曾經說過的那樣:“貼近大自然的心……偶爾離開,爬山或在樹林裡度過一個星期。洗淨你的靈魂。”

現在,當我站在峽谷的一側凝視另一側時,我會記得我的偉大事業,在那裡我給了自己——身體和精神——在大自然中度過時光的禮物。

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