7 parcs nationaux des États-Unis à visiter en hiver

L'hiver est une période particulière. Il n'y a rien de plus agréable que de tenir une tasse de chocolat chaud devant un feu crépitant. Et, lorsque vous dézippez la fermeture éclair de la montagne enneigée, l'air froid souffle sur votre visage, ce qui est formidable. Encore une fois, il est également spectaculaire de construire un bonhomme de neige à côté d'une énorme formation rocheuse avec une histoire de millions d'années. Les États-Unis offrent certains des environnements les plus étonnants pour les vacances d'hiver - les parcs nationaux.

Tous les parcs nationaux valent le détour, mais certains doivent être visités en hiver. Ces parcs offrent un point de vue unique sur les activités hivernales et saisonnières dont toute la famille peut profiter. Des océans de la côte est aux montagnes de l'ouest, ces parcs nationaux sont le meilleur choix pour les loisirs d'hiver.

parc national olympique

parc national olympique
Parc national olympique, Washington

Ce parc national est connu pour contenir trois écosystèmes très différents : les forêts et les prairies subalpines, les forêts tempérées et les côtes accidentées du Pacifique. Mais au lieu de marcher dans la forêt pendant la saison sèche typique, visitez le parc national olympique en hiver, combinant trois stations spectaculaires en une seule.

Prenez cette côte accidentée du Pacifique, par exemple. Pendant l'hiver, il offre une randonnée exaltante avec des vagues déferlantes à proximité. Ne soyez pas surpris de voir d'énormes bûches jetées dans l'océan, car elles sont généralement emportées par les rivières lors de fortes pluies. Il est prudent de regarder la tempête car vous pouvez toujours regarder l'action depuis les falaises à proximité d'endroits comme Kalaloch Lodge, l'endroit le plus confortable où séjourner en hiver.

La forêt elle-même reprend également vie plus tard dans la saison après que les pluies hivernales aient fait reverdir la mousse, les lichens et les arbres. Les températures dans les basses altitudes du parc se situent généralement entre 30 et 40 ans, et les visiteurs peuvent sentir l'air frais tout en se sentant suffisamment à l'aise pour profiter de la randonnée.

Si les côtes sauvages et les forêts époustouflantes ne suffisaient pas, les Jeux olympiques ont un autre cadre à offrir : Hurricane Ridge, du nom de ses forts vents hivernaux. Cette région montagneuse est idéale pour le ski, la planche à neige, la luge, la glissade sur tube, le ski de fond et la raquette.

Parc National de Yosemite

Parc National de Yosemite
Parc national de Yosemite, Californie

Offrant du ski alpin, du patin à glace et des excursions nocturnes en ski de fond, le magnifique parc national de Yosemite est l'escapade idéale pour les amateurs de sports d'hiver.

Pour s'amuser en famille, emmenez les enfants à la patinoire extérieure de la vallée de Yosemite. Une tradition de Yosemite depuis les années 1930, la patinoire est cachée sous Half Dome et Glacier Point, offrant une toile de fond majestueuse. Pendant qu'il est à l'extérieur, la famille peut se réchauffer près du foyer extérieur ou en magasin avec du chocolat chaud et des plats chauds.

Au cœur du parc se trouve le plus ancien domaine de ski alpin de Californie. De la mi-décembre à mars, le domaine skiable de Badger Pass propose des espaces pour le ski alpin, la planche à neige, la glissade sur tube, la raquette et le ski de fond. Depuis Badger Pass, les visiteurs peuvent également profiter de plus de 90 miles de sentiers balisés et de 25 miles de pistes de ski de fond entretenues à la machine. Des excursions paisibles d'une journée aux aventures d'une nuit, Yosemite offre des escapades passionnantes.

Parc national de Biscayne

Parc national de Biscayne
Parc national de Biscayne, Floride

Si vous en avez assez de nettoyer les allées et d'attacher les enfants à leurs combinaisons de neige, le parc national de Biscayne est l'escapade dont vous avez besoin. Ce paradis aquatique offre un temps chaud, des sports nautiques et une retraite ensoleillée loin de la neige et du vent. La mi-décembre marque le début de la saison sèche en Floride, c'est donc le meilleur moment pour visiter.

Ce parc ne fait que 5% de terrain, alors préparez-vous pour des vacances humides et sauvages. Il est parfait pour ceux qui cherchent à se détendre au soleil et ceux qui recherchent des aventures sur l'eau. Une excellente façon de voir le parc est de faire une croisière sur le récif. À bord d'un bateau à fond de verre, les visiteurs peuvent grimper au sommet du monde et entrer en contact avec plus de 325 espèces de poissons, crevettes, crabes, homards et oiseaux.

Les autres qui cherchent à plonger devraient consulter les différentes excursions en bateau et en apnée proposées. La plupart durent environ trois heures, mais les sorties de plongée sous-marine sont beaucoup plus longues. Au lieu de succomber au temps froid de décembre et au nez qui coule, vous pouvez nager avec le corail étoilé des montagnes, le vivaneau jaune, les lamantins, les poissons-anges et plus encore.

Personne ne dit que vous ne pouvez pas aller camper ou nager en décembre, alors abandonnez le Gortex, mettez une combinaison confortable et dirigez-vous vers une escapade hivernale très différente.

Parc national de Bryce Canyon

Parc national de Bryce Canyon, Utah
Parc national de Bryce Canyon, Utah

L'érosion naturelle a contribué à créer le parc national de Bryce Canyon, l'un des parcs nationaux les plus spectaculaires du pays. L'œuvre massive de grès, connue sous le nom de Hood, attire plus d'un million de visiteurs par an. Mais si ces touristes ne les voient pas couverts de neige, ils ratent quelque chose de vraiment beau.

Le hoodoo est comme un gratte-ciel géant dans une immense ville rocheuse. Ces formations ambrées et roses vous donnent l'impression d'être transporté à une époque où des créatures préhistoriques parcouraient la terre. Leur couleur n'est rehaussée que lorsque les couches de neige blanche et pelucheuse scintillent au-dessus d'eux.

En hiver, une simple randonnée autour de Bryce Canyon est incroyable. Avec moins de touristes, on peut sentir la tranquillité de la nature sur le sentier. En fait, parfois, le seul bruit que vous entendez est le craquement de la neige sous vos bottes. L'attraction la plus populaire du parc, l'amphithéâtre Bryce, propose des visites à pied d'une journée complète, et ses monuments, comme Quake et Silent City, sont plus colorés que toute autre saison.

En plus de se promener dans les sentiers, le parc offre également des aires de ski de fond et de raquette. Les skieurs de tous niveaux peuvent traverser des prairies, des forêts de pins ponderosa et le bord de Bryce Canyon. Une promenade en traîneau tiré par des chevaux est disponible pour ceux qui veulent une sortie romantique dans la neige. Peu importe comment vous choisissez de visiter le parc, sa beauté vous laissera sans voix.

parc national des montagnes rocheuses

parc national des montagnes rocheuses
Parc national des Rocheuses, Colorado

Les montagnes Rocheuses sont un terrain fascinant et pittoresque en hiver. Couvertes de neige, et tout simplement, les montagnes sont à couper le souffle. La quantité de neige dans le parc national des Rocheuses varie en fait considérablement. La masse blanche à fourrure est la plus profonde du côté ouest du parc, tandis que le côté est a relativement moins de neige. Cela offre aux visiteurs une variété d'activités.

Les personnes de tous âges peuvent trouver des choses intéressantes à faire à Hidden Valley. Des roches et des bûches enfouies dans la neige épaisse créent des zones sûres et amusantes pour la luge. (Mais assurez-vous de vérifier la zone pour vous assurer qu'elle est sans danger pour les enfants) La vallée fait que tout le monde se sent à nouveau comme un enfant et est souvent le théâtre de batailles de boules de neige, de promenades en traîneau et de bonhommes de neige.

Si vous avez besoin de vitesse, dirigez-vous vers le coin sud-ouest du parc pour faire de la motoneige. Le canal d'approvisionnement nord de deux milles relie la ville de Grand Lake au réseau de sentiers de la forêt nationale près du parc. C'est un bel endroit pour rouler!

Le parc national des Rocheuses est également l'un des rares parcs qui autorise le camping d'hiver et le camping dans l'arrière-pays. Les terrains de camping d'Aspenglen, de Longs Peak et de Timber Crook sont ouverts toute l'année, mais gardez à l'esprit qu'aucun des terrains de camping n'a d'eau en hiver. Si vous avez froid à l'idée de dormir dans la neige, ne vous inquiétez pas. Vous pouvez pratiquer des activités hivernales comme le ski, la raquette et le patin à glace, mais vous pouvez également séjourner dans l'un des nombreux pavillons ou hôtels du parc.

Parc national des voyageurs

Parc national des voyageurs
Parc national des Voyageurs, Minnesota

Vous pourriez être surpris d'apprendre qu'un parc national avec un tiers d'eau fait la liste des meilleurs hivers. mais Parc national des voyageurs Offre une expérience hivernale unique.

La principale raison pour laquelle ce parc reste hors des sentiers battus est qu'il s'agit du seul parc national sans routes. Le parc est accessible en bateau ou en hydravion à Rain Lake, mais en hiver, il se sent plus aventureux. Une fois que l'eau gèle, les visiteurs peuvent conduire leur voiture sur la route glacée de 7 milles !

Les Voyageurs sont probablement l'événement hivernal de motoneige le plus controversé. De nombreux parcs, comme le parc national de Yellowstone, sont aux prises avec des restrictions en matière de motoneige. Les opposants affirment que la motoneige détruit non seulement la beauté naturelle du parc, mais nuit également à la faune. Mais chez Voyageurs, les amateurs de motoneige peuvent profiter de 4 sentiers uniques totalisant 110 milles de plaisir de neige.

L'activité hivernale la plus unique qu'offre ce parc a peut-être encore une fois à voir avec l'abondance de l'eau. La pêche sur glace est une façon très différente de passer un après-midi, mais offre une expérience unique. Qu'il s'agisse de profiter de la solitude paisible de la pêche en solitaire ou de rire avec des amis, le parc dispose de près de 84 000 acres d'eau pour de telles activités.

Parc national des îles anglo-normandes

Parc national des îles anglo-normandes
Parc national des îles anglo-normandes

Fin décembre à mars se trouve être le moment idéal pour visiter ce parc national. Pourquoi? Juste le meilleur moment pour observer les baleines. Avouons-le, voir une baleine géante claquer sa queue massive sur l'eau battra n'importe quel jeu vidéo que vous obtenez à Noël.

Les eaux entourant le parc national des îles Channel abritent de nombreux et beaux mammifères marins, tels que des baleines, des dauphins et des marsouins. Nulle part ailleurs dans le pays vous n'aurez la chance de voir des créatures étonnantes telles que le gris, le bleu, le rorqual à bosse, le petit rorqual, le cachalot et le globicéphale, les orques et les dauphins. Si vous choisissez de chasser les baleines sur terre, le centre d'accueil du parc dispose d'une tour avec un télescope. Mais les baleines peuvent être vues de près depuis un bateau public d'observation des baleines ou un bateau privé.

Le parc se compose de cinq îles distinctes : Anacapa, Santa Cruz, Santa Rosa, San Miguel et Santa Barbara. Tous ces éléments offrent une abondance d'animaux sauvages, de fleurs, de plantes et de superbes vues à explorer. Considérez chaque île comme un nouvel endroit à explorer, chacune avec un garde forestier local qui peut vous guider vers les meilleurs endroits.

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