Opciones de carrera en odontología de EE. UU.

El campo de la odontología se ocupa de la salud y la apariencia de la boca, incluidos los dientes, las encías y la lengua, así como la mandíbula. Cuando se habla de esta rama de la medicina, la primera ocupación que suele venir a la mente es la odontología.

Si desea ayudar a las personas a mantener su salud bucal y su apariencia, puede convertirse en dentista, higienista dental, asistente dental o técnico dental. Sus roles y responsabilidades en estas carreras dentales varían, al igual que los requisitos de educación y licencia. Lea las breves descripciones a continuación y luego obtenga más información para que pueda decidir cuál es mejor para usted.

Dentista

Los dentistas son profesionales de la salud que diagnostican y tratan problemas con los dientes y el tejido bucal de un paciente. Pueden ser médicos generales o especializarse en áreas de la odontología como la ortodoncia, la periodoncia, la endodoncia o la odontología pediátrica, y muchos tienen su propia práctica.

Espere pasar al menos seis años preparándose para convertirse en dentista. Esto incluye al menos dos años de universidad y cuatro años en una facultad de odontología acreditada. Si bien algunos programas no requieren una licenciatura para la admisión, muchos sí lo hacen.

Si desea especializarse en este campo, después de graduarse de la facultad de odontología, deberá pasar uno o dos años más haciendo una pasantía en esta especialidad. Todos los estados requieren una licencia para ejercer la abogacía. , y debe pasarJunta Nacional de Exámenes Dentalesparte uno y parte dos.

Una amplia gama de responsabilidades y capacitación les valió a los dentistas generales un salario medio anual respetable de $152,700 en 2015, y los especialistas ganaron aún más. Sin embargo, los higienistas dentales y auxiliares que trabajan con dentistas ganan mucho menos porque es proporcional a su nivel de preparación y responsabilidad.

Higienista dental

Los higienistas dentales generalmente trabajan bajo la supervisión de un dentista para brindar atención dental preventiva. Por lo general, pasan mucho tiempo con los pacientes, haciendo limpiezas, examinando la boca y los dientes y enseñándoles una buena higiene bucal. Sus responsabilidades varían según las reglas de su estado.

Si desea ejercer esta profesión, debe obtener un título de asociado de un programa acreditado de educación en higiene dental, además de una licencia estatal. Los requisitos varían según el estado, pero deben aprobarseJunta Nacional de Exámenes de Higiene Dental (NBDHE)Espera el examen. 

Aunque se les paga significativamente menos que a los dentistas, los higienistas dentales también están bastante bien pagados, con ingresos anuales en 2015medianaa $ 72,330, lo que la convierte en una de las diez ocupaciones mejor pagadas que requieren solo un título de asociado.

Ayudante de dentista

Los asistentes dentales trabajan junto con los dentistas para realizar algunos cuidados al paciente, pero no las mismas tareas que los higienistas dentales tienen licencia para realizar. Las tareas de laboratorio y oficina también son una de las muchas responsabilidades.

En algunos estados, aquellos que quieran convertirse en asistentes dentales deben graduarse de un programa de diploma o certificado de un año. Las clínicas dentales están ubicadas en estados que no requieren educación formal para brindar capacitación en el trabajo. En algunos estados, la licencia, el registro o la certificación son obligatorios. En 2015, el salario promedio de un asistente dental fue de $35,980.

Técnico dental

Los técnicos dentales fabrican prótesis y otros aparatos según las especificaciones de los dentistas, también conocidos como técnicos de laboratorio dental, y no brindan atención directa al paciente.

La mayoría de los técnicos dentales comienzan sus carreras como ayudantes con capacitación en el trabajo de un laboratorio que fabrica aparatos dentales. A medida que adquirieron experiencia, se les asignaron tareas más complejas. Los estados no otorgan licencias, pero pueden obtenerlas deConsejo Nacional de AcreditaciónObtenga la acreditación voluntaria de un comité independiente establecido por la Asociación Nacional de Laboratorios Dentales (NADL). En 2015, el salario medio anual de los técnicos dentales fue de $37 190.

Comparar carreras dentales

educarlicenciasalario medio
dentistaFacultad de Odontología (4 años)Obligatorio en todos los estados$ 152,700
higienista dentalGrado AsociadoObligatorio en todos los estados$72,330
ayudante de dentistaDiploma de HS/capacitación formal o capacitación en el trabajo (los requisitos varían según el estado)Obligatorio en algunos estados$35,980
técnico dentalDiploma de HS y capacitación en el trabajo o alguna capacitación formalCertificación Voluntaria$37,190

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